Kátia Boroni é jornalista, e escreve sobre Falcoaria,

aves de rapina e Educação ambiental para os sites

Diário de Falcoaria e Corujando por aí.

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O papagaio Coruja

Por Kátia Boroni

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O Kakapo é um papagaio muito diferente, ele tem hábitos noturnos e só existe na Nova Zelândia. O seu nome Kakapo vem da língua maori e significa papagaio da noite, e o seu nome científico em latim  (Strigops habroptilus) significa face de coruja, penas macias. Ele é realmente único, e muito parecido com uma coruja, já que possui penas super macias, e um disco facial proeminente, como elas possuem também.  Por isso em inglês ele é chamado de papagaio coruja Owl parrot ou de night parrot.

Os kakapos são incapazes de voar, e pesam 4 quilos, o que é muito para uma ave! Originários da Nova Zelândia, no passado ele vivia tranquilamente nas suas florestas, junto com outras espécies de aves magníficas. Na Nova Zelândia não existiam predadores mamíferos, então a única espécie que ameaçava o Kakapo era a águia-de-haast (Harpagornis moorei) , por isso ele evoluiu para uma plumagem verde esmeralda para se camuflar na folhagem, e só saia para buscar alimento a noite.

Tudo ia bem, até que há 800 anos atrás os primeiros humanos chegaram na Nova Zelândia, e trouxeram em seus barcos gatos, ratos e outros mamíferos invasores, e toda a delicada cadeia alimentar, do qual o Kakapo fazia parte, foi duramente afetada. O kakapo não consegue se defender de mamíferos, pois suas defesas eram apenas para as águias. A presença de predadores mamíferos levou à extinção muitas espécies de aves na Nova Zelândia, e a única alternativa para o Kakapo foi se refugiar no alto das montanhas no sudeste da Nova Zelândia, onde os gatos ferais não conseguiam caça-lo.

 

Mas o Kakapo não ficou sem ajuda! Em 1984 um dos primeiros naturalistas da Nova Zelândia, Richard Henry, começou um projeto para salvar este papagaio coruja tão especial. Seu plano original não funcionou, e durante 70 anos a espécie praticamente desapareceu, até que em 1974 foram encontrados vestígios do Kakapo, eram apenas 14 aves, talvez algumas delas eram as que foram ajudadas pelo Richard Henry, já que esta espécie pode viver até 90 anos! Mas eram apenas machos, e a busca por uma fêmea foi uma árdua tarefa, até que foram encontradas mais aves na Ilha Stewart. Um longo processo de reprodução foi iniciado, já que esta espécie não se reproduz com muita frequência.

 

Kátia Boroni

Kakapo

Strigops habroptilus

Coruja de igreja

Tyto alba

Apesar de demorar o processo de reprodução dos Kakapos aumentou a sua população, e ele se tornou um símbolo do patrimônio natural da Nova Zelandia. Alguns Kakapos nascidos em cativeiro rodam o país como embaixadores da espécie para aumentar a consciência da população sobre a importância da sua conservação. É graças ao Kakapo também que muitas espécies de aves estão retornando a Nova Zelândia!

Um modelo do museu Te Papa na Nova Zelândia que mostra uma águia-de-haast atacando uma moa.

Mas infelizmente...

A águia de haast não teve a mesma sorte do Kakapo. Ela foi extinta no século XV, por volta de 1400, depois que os maoris caçaram a sua principal presa, a ave moa, até a extinção. Sem presa, sem predador, sem equilíbrio. Segundo estudos era uma ave incrível, a maior espécie de águia que já teria existido, e conhecida como Pouakai na lenda Maori.

Que a coruja papagaio continue habitando as matas da Nova Zelândia, e  mostrando a importância da conservação das espécies silvestres e dos programas de reprodução em cativeiro.

The Owl parrot

By Kátia Boroni

The Kakapo is a very different parrot, it has nocturnal habits and only exists in New Zealand. The name Kakapo comes from the Maori language and means parrot of the night, and its scientific name in Latin (Strigops habroptilus) means owl face, soft feathers. It is really unique, and very much like an owl, since it has super soft feathers, and a prominent facial disc, as owls do too. So in English it is called parrot owl or night parrot.

The kakapos are incapable of flying, and they weigh 4 kilos, which is a lot for a bird! Originally from New Zealand, in the past it lived quietly in its forests, along with other species of magnificent birds. In New Zealand there were no mammal predators, so the only species that threatened Kakapo was the Haast’s Eagle (Harpagornis moorei), so it evolved into an emerald green plumage to camouflage itself in the foliage, and only wandered at night.

 

Everything was fine until 800 years ago, when the first humans arrived in New Zealand, and brought their cats, rats and other invading mammals into their boats. The whole delicate food chain, of which the Kakapo was a part, was severely affected. The kakapo can´t defend itself against mammals, since its defenses were only for the eagles. The presence of mammalian predators led to the extinction of many bird species in New Zealand, and the only alternative to Kakapo was to take refuge high in the mountains in southeastern New Zealand, where feral cats could not hunt.

But the Kakapo was not alone! In 1984 one of New Zealand's first naturalists, Richard Henry, started a project to save this so special owl parrot. His original plan did not work, and for 70 years the species virtually disappeared, In 1974 they found traces of the Kakapo, but there were only 14 birds, perhaps some of them were those that were helped by Richard Henry, since this species can live up to 90 years! But they were only males, and the search for a female was an arduous task, until more birds were found on Stewart Island. A long breeding process has started, as this species does not reproduce very often.

 

Although taking a long time, the breeding process of the Kakapos increased its population, and it has become a symbol of the natural patrimony of New Zealand. Some Kakapos born in captivity run the country as ambassadors of the species to raise awareness of the population about the importance of its conservation. It is also thanks to the Kakapo that many species of birds are returning to New Zealand!

 

But unfortunately...

The haast eagle did not have the same fate as the Kakapo. It was extinguished in the 15th century, around 1400, after the Maori hunted their main prey, the Moa, until extinction. No prey, no predator, no balance. According to studies it was an incredible bird, the largest species of eagle that would have ever existed, and known as Pouakai in the Maori legend.

We hope that the parrot owl continue to inhabit the forests of New Zealand, and show the importance of wildlife conservation and breeding programs in captivity.

References:

https://www.wired.com/2014/03/creature-feature-10-fun-facts-kakapo/

https://pt.wikipedia.org/wiki/Kakapo

https://pt.wikipedia.org/wiki/%C3%81guia-de-haast

https://www.audubon.org/news/the-critically-endangered-kakapo-parrot-having-one-fantastic-year

https://www.audubon.org/news/kakapo-0

Images: Wikipedia

El Loro Lechuza

Por Kátia Boroni

El Kakapo es un loro muy diferente, tiene hábitos nocturnos y sólo existe en Nueva Zelanda. Su nombre Kakapo viene de la lengua maorí y significa loro de la noche, y su nombre científico en latín (Strigops habroptilus) significa cara de búho, plumas suaves. Él es realmente único, y muy parecido a una lechuza, ya que posee plumas súper suaves, y un disco facial prominente, como ellas poseen también. Por eso en inglés él es llamado de owl parrot o de night parrot.

Los kakapos son incapaces de volar, y pesan 4 kilos, lo que es mucho para un ave! Originarios de Nueva Zelanda, en el pasado vivían tranquilamente en sus bosques, junto con otras especies de aves magníficas. En Nueva Zelanda no existían predadores mamíferos, entonces la única especie que amenazaba al Kakapo era el águila de haast (Harpagornis moorei), por lo que el Kakapo evolucionó a un plumaje verde esmeralda para camuflarse en el follaje, y sólo sale para buscar alimento por la noche.

 

Todo iba bien, hasta que  800 años atrás los primeros humanos llegaron a Nueva Zelanda, y trajeron en sus barcos gatos, ratones y otros mamíferos invasores, y toda la delicada cadena alimentaria, del que formaba parte Kakapo, fue duramente afectada. El Kakapo no puede defenderse de mamíferos, pues sus defensas eran sólo para las águilas. La presencia de predadores mamíferos llevó a la extinción muchas especies de aves en Nueva Zelanda, y la única alternativa para el Kakapo fue refugiarse en lo alto de las montañas en el sureste de Nueva Zelanda, donde los gatos ferales no podían cazarlo.

 

Pero el Kakapo no se quedó sin ayuda. En 1984 uno de los primeros naturalistas de Nueva Zelandia, Richard Henry, comenzó un proyecto para salvar este loro lechuza tan especial. Su plan original no funcionó, y durante 70 años la especie prácticamente desapareció, hasta que en 1974 se encontraron vestigios del Kakapo. Eran sólo 14 aves, tal vez algunas de ellas eran las que fueron ayudadas por Richard Henry, ¡ya que esta especie puede vivir hasta 90 años! Pero eran sólo machos, y la búsqueda por una hembra fue una ardua tarea, hasta que se encontraron más aves en la Isla Stewart. Se ha iniciado un largo proceso de reproducción, ya que esta especie no se reproduce con mucha frecuencia.

A pesar de que el proceso de reproducción de los Kakapos tardó mucho, se aumentó su población, y el Kakapo se convirtió en un símbolo del patrimonio natural de Nueva Zelandia. Algunos Kakapos nacidos en cautiverio giran el país como embajadores de la especie para aumentar la conciencia de la población sobre la importancia de su conservación. ¡Es gracias al Kakapo también que muchas especies de aves regresan a Nueva Zelanda!

 

Pero...

El águila de haast no tuvo la misma suerte del Kakapo. Ella fue extinguida en el siglo XV, alrededor de 1400, después de que los maoríes cazaron su principal presa, la ave moa, hasta la extinción. Sin presa, sin predador, sin equilibrio. Según estudios era un ave increíble, la mayor especie de águila que ya habría existido, y conocida como Pouakai en la leyenda Maori.

 

Que el loro lechuza siga habitando los bosques de Nueva Zelanda, y mostrando la importancia de la conservación de las especies silvestres y de los programas de reproducción en cautiverio.

Referencias

https://www.wired.com/2014/03/creature-feature-10-fun-facts-kakapo/

https://pt.wikipedia.org/wiki/Kakapo

https://pt.wikipedia.org/wiki/%C3%81guia-de-haast

https://www.audubon.org/news/the-critically-endangered-kakapo-parrot-having-one-fantastic-year

https://www.audubon.org/news/kakapo-0

Images: Wikipedia